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Der Weg zur Berufung: Verantwortung übernehmen

In einer Rede im Jahr 1957 und später in einem bahnbrechenden Buch mit dem Titel The Human Side of Enterprise (Die menschliche Seite des Unternehmens) im Jahr 1960 argumentierte McGregor, dass diejenigen, die Unternehmen leiteten, von falschen Annahmen über menschliches Verhalten ausgingen. Die meisten Führungskräfte waren der Meinung, dass die Menschen in ihren Unternehmen die Arbeit grundsätzlich ablehnen und sie vermeiden würden, wenn sie könnten. Diese gesichtslosen Menschen fürchteten Verantwortung, sehnten sich nach Sicherheit und brauchten dringend eine Orientierung. Infolgedessen „müssen die meisten Menschen gezwungen, kontrolliert, gelenkt und mit Strafe bedroht werden, um sie dazu zu bringen, sich angemessen für die Erreichung der Ziele der Organisation einzusetzen“. McGregor sagte jedoch, dass es eine alternative Sichtweise der Arbeitnehmer gebe, eine Sichtweise, die eine genauere Beschreibung des menschlichen Zustands und einen effektiveren Ausgangspunkt für die Führung von Unternehmen biete. Diese Auffassung besagt, dass das Interesse an der Arbeit „so natürlich ist wie Spiel oder Ruhe“, dass Kreativität und Erfindungsreichtum in der Bevölkerung weit verbreitet sind und dass die Menschen unter den richtigen Bedingungen Verantwortung übernehmen und sogar suchen.

Daniel Pink, Drive: Was Sie wirklich motiviert (p.76)

Unser Leben selbst zu bestimmen, ist ein grundlegender Wunsch des Menschen. Von klein auf zeigen wir klare Präferenzen, was wir am liebsten essen oder spielen, wo und mit wem wir zusammen sein möchten, und so weiter. Dieses Bedürfnis nimmt mit der Entwicklung zu, und so ist es eine natürliche menschliche Tendenz, ein immer größeres Maß an Autonomie anzustreben.

Wann immer uns etwas gegen unseren Willen aufgezwungen wird, möchte ein Teil von uns schreien und strampeln. Und in der Tat tun wir das oft, allerdings auf indirektere und raffiniertere Weise, als ein Kind es tun würde.

Wenn sich Frustration aufbaut und wir das Gefühl bekommen, dass wir mehr ein Werkzeug als ein Mensch mit eigenen Meinungen und Bedürfnissen sind, beginnen wir uns von unserer Arbeit „abzukoppeln“ und sie als ein notwendiges Übel zu betrachten. Es gibt nichts Besseres, um die Lust am Arbeiten zu verlieren, als unter jemandem zu arbeiten, der uns jegliche Kontrolle darüber nimmt, was, wie, wann und mit wem wir arbeiten.

In vielen Unternehmen und in der Gesellschaft herrscht der Glaube vor, dass wir faul und egoistisch sind und Motivation in Form von Belohnung oder Bestrafung brauchen. Nach dieser Weltanschauung ist es notwendig, die Arbeitnehmer zu kontrollieren, klare und genau definierte Parameter dafür festzulegen, was zu tun ist und wie es zu tun ist. Das Ergebnis ist Entfremdung, der Verlust der eigenen Identität innerhalb unserer Arbeit.

Glücklicherweise bietet die Wissenschaft seit Jahrzehnten ein umfassenderes und positiveres Bild des menschlichen Verhaltens. In einer der jüngsten Theorien des menschlichen Verhaltens, der „Selbstbestimmungstheorie“ (SDT), wird argumentiert, dass die menschlichen Bedürfnisse weit über das Erreichen unmittelbaren Vergnügens oder die Vermeidung von Leiden hinausgehen:

„Wir haben drei angeborene psychologische Bedürfnisse: Kompetenz, Autonomie und Bindung. Wenn diese Bedürfnisse erfüllt sind, sind wir motiviert, produktiv und glücklich. Wenn sie frustriert sind, sinken unsere Motivation, Produktivität und Zufriedenheit“.

Daniel Pink, Drive: Was Sie wirklich motiviert (p.72)

In diesem Schema hat die Autonomie ihr Gegengewicht und ihre Grenze in unserem Bedürfnis nach Verbindung, das sich in unserer sozialen Natur ausdrückt. Die Menschen haben sich weiterentwickelt, indem sie immer komplexere Gemeinschaftsstrukturen geschaffen haben, und das hat uns voneinander abhängig gemacht. Die Verbindung mit anderen und mit unserer Umwelt definiert die Grenzen unserer Möglichkeiten.

Autonomie und Verantwortung

Es ist ein Irrtum zu glauben, dass ein hohes Maß an Autonomie immer positiv ist. Es gibt Zeiten, in denen uns das Wissen und die Erfahrung fehlen, um sie sinnvoll zu nutzen. In anderen Fällen kann eine zu große Auswahl ein Hindernis für die Konzentration auf ein Ziel oder eine Tätigkeit darstellen. Wenn dies der Fall ist, können uns vernünftige Grenzen helfen, besser mit unserer Umwelt umzugehen. Ein Baby könnte seine Finger in eine Steckdose stecken wollen, und es liegt in der Verantwortung der Eltern, dies zu verhindern, um das Wohlbefinden des Babys zu schützen. Der Schlüssel zu einer gesunden Autonomie liegt also in der Entwicklung unserer Fähigkeit, Verantwortung zu übernehmen, für unsere Entscheidungen und Handlungen einzustehen und Rechenschaft abzulegen. In dem Maße, in dem wir uns unserer eigenen Handlungen und Entscheidungen bewusst werden und sie kontrollieren können, sind wir besser in der Lage, Autonomie auf positive Weise auszuüben.

Die Berufung hat Komponenten, die völlig subjektiv und persönlich sind, und doch dreht sie sich um das Binom Verantwortung – Autonomie: Wir werden unsere Arbeit viel eher als unsere Berufung empfinden, wenn wir die Möglichkeit hatten, frei zu wählen und gleichzeitig die volle Verantwortung für unsere Wahl zu übernehmen. Der Unterschied zwischen Arbeit als Wahlmöglichkeit und Arbeit als Zumutung schafft eine Kluft in der Art und Weise, wie wir unsere Arbeit wahrnehmen. Aufgrund dieser unterschiedlichen Wahrnehmung können zwei Personen, die dieselbe Tätigkeit ausüben, diese auf diametral entgegengesetzte Weise erleben.

Durch den Akt der Wahl werden wir Meister des Teils unseres Lebens, der mit Arbeit zu tun hat, und aktivieren eine Reihe von psychologischen Mechanismen, die die unvermeidlichen Frustrationen und Unannehmlichkeiten eines jeden Berufs erträglicher machen. Dies hat zur Folge, dass unsere Bindung an die Arbeit enger und dauerhafter wird. Eine Arbeit als selbst gewählt zu erleben, hebt im Grunde die Spannung zwischen der Verpflichtung zur Arbeit und dem Bedürfnis, die Bedingungen der eigenen Existenz selbst zu bestimmen, auf. Die Entscheidung, sich einer Arbeit zu widmen und alle anderen auszuschließen, „befreit uns davon, das Leben, das wir führen, mit irgendeinem anderen imaginären Leben zu vergleichen.“ (Po Bronson, What Should I Do with My Life)

Mehr noch: Die mentale Energie, die wir durch die Lösung dieses Konflikts freisetzen, öffnet die Tür zu einer neuen Art, die Arbeit zu erleben. Es fällt uns plötzlich leichter, konzentriert zu bleiben, wir fühlen uns zufriedener und werden kreativer.

Oasen der Autonomie schaffen

Es stimmt auch, dass die Zahl der Menschen, die eine völlig freie Berufswahl haben, durch die Arbeitsmarktbedingungen begrenzt ist. Die meisten von uns waren oder sind gezwungen, eine Arbeit anzunehmen, die uns einfach erlaubt, unsere Rechnungen zu bezahlen. In solchen Fällen ist es ganz natürlich, dass es eine „Trennung“ zwischen der Arbeit und der Person gibt, die sie ausführt. Arbeit ist dann ein notwendiges Opfer, das man auf sich nehmen muss, um zu leben. Diese Ausgangssituation, jeden Tag eine Aufgabe erfüllen zu müssen, die wir als auferlegt empfinden, führt zu allerlei Frustrationen, deren schädliche Auswirkungen weit über den Bereich der Arbeit hinausgehen.

Dennoch gibt es immer wieder Bereiche der Autonomie, die wir nutzen können, um uns bei der Arbeit besser zu fühlen. Auch wenn manche Änderungen noch so klein erscheinen mögen, es gibt immer eine Möglichkeit, unsere Arbeit an unsere Vorlieben und Bedürfnisse anzupassen. Vielleicht ist es die persönliche Gestaltung unseres Arbeitsplatzes, das Hören unserer Lieblingsmusik, die Entscheidung, wann wir Pausen machen oder mit wem oder wann wir arbeiten. Wie auch immer, solange wir uns nicht mit unserer Arbeit identifizieren können, ist es wichtig, kleine Oasen zu schaffen, in denen wir eine gewisse Kontrolle ausüben können und die uns erlauben, unsere Entscheidungen und unsere eigene Art des Seins auszudrücken.

Vielleicht erscheinen uns diese Verbesserungen zu dürftig. Es ist schwer, sich damit zu trösten, Blumen auf den Schreibtisch zu stellen, wenn wir uns danach sehnen, unsere Berufung zu leben. Es ist jedoch kein kleiner Schritt in die richtige Richtung, wenn wir uns angewöhnen, die Aspekte unseres Lebens so weit wie möglich selbst in die Hand zu nehmen.

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